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以卵擊石的勝利:中國女商人打敗微軟
2008-01-18 16:36  來源:法制周報  作者:廖潔
【ICXO.com編者按】近些年來,中國企業與國際著名公司之間商標糾紛不少,但真正打贏的卻寥寥無幾,近日,一個中國女商人卻因商標撼動了微軟這棵大樹。

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    如果不是收到一封來自香港的律師函,寧波視窗眼鏡有限公司總經理王萍定然不會想到,自己的公司,引起了美國微軟公司的注意。

  更令人難以想到的是,在這場商標爭奪戰中,寧波視窗眼鏡有限公司與美國微軟公司抗爭了4年,最后竟然贏得了“Windows”商標的使用權。近些年來,中國企業與國際著名公司之間商標糾紛不少,但真正打贏的卻寥寥無幾。

  這起案例,對于中國企業來說,無疑具有標榜意義。

  注冊背景

  2008年1月15日,王萍告訴記者,“寧波視窗眼鏡有限公司是家族企業,2001年由我的父親王人佩創立。”

  王人佩經營眼鏡店多年,一直計劃著要做眼鏡連鎖店,創立自己的品牌。在想了一百多個名稱后,父親最終敲定“視窗”,原因是“眼睛是心靈的窗戶”。

  1999年11月22日,王人佩向中國國家工商行政管理總局商標局(以下簡稱“商標局”),申請注冊“視窗”商標,注冊的類別為“眼鏡行”。其商標圖像除了“視窗”二字之外,還在漢字下面標注了變體“shichuang”拼音,在字上畫了一副眼鏡的圖案,商標的專業權期限于2000年12月起。王萍表示,“我父親是中學文化,當時根本不知道什么操作系統,根本談不上傍微軟的牌子。”

  在此之前,微軟公司已經在中國進行一定范圍的商標申請。記者在中國商標網上查到:1997年7月2日,微軟公司向商標局遞交了注冊“視窗”商標的申請,包括所有與電腦有關的商品類別,包括看似與此無關的筆、地圖以及廣告畫等,但是并沒有涉及到“眼鏡行”類別。此外,早在1992年,微軟公司就已經在中國申請注冊“WINDOWS”這一英文商標,其中有一項注冊的國際分類號為“9”,包括的商品為計算機程序等。

  遭遇阻力

  隨著公司的發展,王人佩覺得需要一個企業標志。王萍告訴父親,“視窗”的英文是“windows”,于是,在將其首字母變形為一副眼鏡的形狀后,這個單詞便成為了視窗眼鏡公司的標志。2002年4月,他們向商標局再次遞交了注冊申請,將“Windows”作為公司眼鏡、擦鏡布等一系列相關商品的英文商標,國際分類號為“9”。

  這時,微軟公司對商標提出了異議。王萍告訴記者,“微軟公司有專門的商標管理機構,他們在看到公告后,隨后向商標局提出了異議,要求撤銷該初步審定。”

  在異議通知書上,微軟公司例舉了理由:寧波視窗申請注冊的商標,與微軟公司已注冊的商標,都指定使用于商品國際分類第9類的商品上,以微軟公司的知名度,寧波視窗申請的商標在使用時,很容易使消費者聯想到微軟公司,因此,損害了微軟公司對該商標的在先權。“簡單些說,他們就是覺得我們在‘傍名牌’。”王萍回憶道。

  2003年10月13日,寧波視窗公司收到了一封律師函,發自微軟公司亞太地區的法律代表香港麥世界品牌實驗室(www.wp052.com) 堅時律師行,對方表示希望“以友好和迅速的方式來解決”此問題。同時,他們還收到了一份已經擬好的保證書,表示“除了要寧波視窗主動向國家商標局撤銷注冊申請外,還須保證不再使用‘Windows’和‘視窗’商標,否則將保留采取其他法律措施的權利。”王萍至今還記得,看完律師函后,自己已經全身是汗。

  抗爭獲勝

  “這樣的語氣讓我受不了,太霸道了。你做你的軟件,我做我的眼鏡,你憑什么干涉我?”隨后,王萍咨詢了很多律師,“十個人有九個要我放棄,認為我跟微軟斗是以卵擊石。”王萍心里很矛盾,她知道弄不好甚至會面臨巨額索賠。

  但是,在和父親商量之后,這位寧波女子作出了驚人決定:決不輕易放棄商標。王萍沒有回復該份律師函,而是開始“惡補”商標知識。她從書店里買來許多關于商標的書籍,分析那些具有爭議的案例。在學習中,她對成功申請商標的信心越來越足了。

  隨后,微軟公司方面的律師多次打來電話,軟硬兼施。但是,這沒有動搖王萍的決心。

  她準備了很多利于自己的答辯理由:比如公司獲得了很多專業上的榮譽,每年都被評為“消費者信得過單位”。

  “這些都是靠實力得到的,并不是‘傍名牌’”,王萍說,“最重要的一點是,公司的產品和微軟的差別很遠,根本不是同類,因此是完全符合我國法律規定的注冊范圍的。并且,公司的英文商標設計是很有特色的,和微軟的有很明顯的區別。”

  2003年11月,香港方面又給王萍打來電話,“還是軟硬兼施,我說答辯書已經交上去了,木已成舟。但是他們表示如果情況有變化,還是要與他們聯系。”

  在向國家商標局遞交了異議答辯書后,每過一段時間,王萍就向國家商標局詢問關于裁定的動向,但是被告知“要等很長一段時間”。

  2007年8月15日,商標局終于裁定,被異議的“WINDOWS”商標雖然文字相同,但雙方商標指定適用的商品存在很大差距,不屬于類似商品,所以裁定,“寧波視窗眼鏡公司可以使用‘WINDOWS’以及圖形。”

  2007年12月31日,王萍終于收到她盼望四年之久的商標注冊證。

  專家提醒仍有風險

  湖南省高級人民法院知識產權庭副庭長孫元清認為,根據相關法律規定,寧波視窗的做法“有點懸”。因為微軟公司仍然可以以寧波視窗不正當競爭或侵犯商標權等理由,向北京有關法院提起行政訴訟,而在法院的審理過程中,一旦微軟公司的“WINDOWS”商標被認定為“馳名商標”,那將對寧波視窗公司非常不利,“我國法律規定,‘馳名商標’是受跨類保護的。”

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